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생각 주제/사회 이슈

동물원, 유지해야 한다. vs 폐지해야 한다.

여러분은 동물원에 대해 어떻게 생각하시나요?

동물원은 우리에게 꼭 필요한 시설일까요?

 동물원은 근본적으로 인간의 이기심에서 설립된 것이라는 시각과

종 보호를 위한 보호 차원이라는 두 가지 입장이 대립하고 있습니다.


동물원폐지


동물원폐지청원


지난 9월 18일, 대전 소재 한 동물원에서 퓨마 한 마리가 탈출한 일이 있었죠. 

청소를 마친 사육사가 실수로 사육장 문을 잠그지 않아 문이 열려있었고, 그 틈에 퓨마가 우리를 나갔던 것으로 추정하고 있는데요. 당국은 지역 주민들의 안전을 위해 급히 외출을 자제시켰습니다. 인명 피해가 우려되니 조심하라는 핸드폰 경고 메세지를 띄웠으며 경찰특공대와 소방관 등 100여명의 인력을 동원하여 탈출한 퓨마를 수색하였습니다. 퓨마는 동물원에서 그리 멀리 떨어지지 않은 근처 배수로에서 종이상자 안에 웅크린채로 발견되었습니다. 


소방당국의 처음 계획은 마취총을 쏘아 시민과 동물 모두의 안전을 고려하여 무사히 동물원으로 되돌아 오는 계획이었으나, 퓨마가 마취총을 맞았음에도 불구하고 포위망을 빠져나가자 사냥개를 풀어 마취총을 맞은 퓨마의 뒤를 쫒게 하였고 오월드 내 야산에서 발견한 퓨마를 발견합니다. 소방당국은 결국 퓨마를 사살하는데에 이릅니다. 이 모든 과정이 4시간 30분안에 일어난 일로 사람들에게 동물원 존폐에 대해서 많은 생각을 하게 한 사건이었습니다.



동물원, 유지해야 한다


동물원을 유지해야 한다는 입장을 고수하는 분들의 의견을 들어보면 동물원은 단순히 사람들의 호기심과 유희를 위한 동물 전시 관람 공간이 아니라는 것입니다. 현대에 동물원의 중요한 역할 중의 하나가 희귀 종 보존과 복원이라는 것입니다.

아이들의 생동감 있고 현장감 있는 교육을 목적으로 한 것도 있겠지만, 분야 전문가들의 연구를 바탕으로하여 멸종 위기에 처한 동물들의 개체를 보존하고 인공 수정 방법을 통해 개체수를 유지 증가하려는 부분도 동물원 운영에 있어서 무시할 수 없는 이유라는 것이죠. 이전 세대에는 전시 관람의 목적이 컸다면, 현대에는 학문 연구적 목적이 훨씬 강하고 동물원 운영 수입은 부가적인 목적일 뿐이라고 말합니다.



<입장 정리>

- 동물원은 단순히 사람들의 호기심과 유희를 위한 전시 관람 공간이 아니다

- 동물원이 있어 희귀 동물 및 멸종 위기 종 보존과 복원 증식이 가능하다

- 아이들의 생동감 있는 현장 교육을 위해 필요하다

- 현재 시대에 동물원은 학문 연구적 성격이 강하다.




동물원, 폐지해야 한다


동물원을 폐지해야 한다는 입장은 이러합니다. 결국 인간의 힘으로 멸종시키는 것이 아니라 생태계에서 도태되어 사라지는 동물들은 당연히 자연의 섭리를 따라야 한다는 것이죠. 인간은 생태계에 인위적으로 건들여서는 안되며 인간의 욕심으로 동물들의 어떤 자유도 뺏어서는 안된다는 생각입니다. 


동물원 안에 자폐증을 앓는 동물들이 늘어나고 있는 추세입니다. 정말 동물 개체수 증식을 위해, 멸종을 막기 위해 학문 연구적 목적으로 동물원을 운영하는 것이라면 동물을 좀 더 나은 환경에서 정신적 스트레스를 받지 않도록 돌봐야 하는 것은 아닌지 하는 의문이 생깁니다.


영상 기술과 VR 기술 발전으로 앞으로 동물원이 없어도 생생한 교육이 가능해질 것이니 좁은 곳에 갇혀서 의욕없이 본능을 배제한체 살아가는 동물들을 자연으로 서서히 자연으로 돌려보내자는 의견이 있습니다.



<입장 정리>

- 생태계에서 도태되어 사라지는 동물들은 자연의 섭리를 따라야 한다.

- 동물원 운영이 학문 연구 목적이라는 주장 또한 인간의 욕심을 포장한 것 뿐이다.

- 개체수 보존, 멸종 위기 종 증식 등 정말 동물을 위한 일이라면 동물들의 자유를 보장해줘야 한다.

- 스트레스에 취약한 동물원 환경을 개선해야 한다.

- 영상 · 과학 기술 발전으로 더이상 동물원이 필요하지 않게 될 것이다. 서서히 동물원을 없애나갈 필요가 있다.







 '동물원'에 대해 여러분은 어떻게 생각하시나요?